因暴露於有毒氣體而致死的人數遠超過死於易燃氣體爆炸的人數。 (必須注意的是,有一大類氣體既易燃又有毒性,所以即使是有毒氣體偵測器有時候也必須通過危險區域認可。) 將易燃氣體和有毒氣體分開處理的主要原因是,所涉及的危險和法規,以及所需的感測器類型皆有所不同。

對於有毒物質,除了明顯會造成環境問題之外,最令人關注的是它對於暴露其中的作業人員 (不論是吸入、攝取,或經由皮膚吸收),即使濃度極低,仍會產生的影響。 因為這些不良的影響通常來自於累積性的長期暴露,所以不只應該測量氣體濃度,而且還必須測量總暴露時間。 甚至在一些已知的協力情況下,物質會交互作用而產生遠比各自單獨更為嚴重的影響。

對於工作場所中有毒物質的濃度而言,主要關注的焦點在於有機和非有機化合物對於員工健康和安全的影響、對於所製造最終產物 (或製造過程所用設備) 的污染,以及後續對於正常工作活動的中斷等方面。

「工作場所暴露界限」或「職業危險監控」一詞通常用於涵蓋與員工暴露於氣體、粉塵、噪音等危險狀況相關的工業衛生監控領域。 換句話說,目標在於確保工作場所中的有害物程度低於法定限制。

此一主題包含地區調查 (探勘潛在暴露) 和個人監控,由作業人員配戴裝置在盡可能接近呼吸區之處進行採樣。 如此可確保所測量的污染程度可真實反映作業人員所吸入的量。

在此必須強調,不論是個人監控還是工作場所監控,均應視為整體安全計畫中的重要環節。其目的僅在於提供有關空氣中現存條件的必要資訊。 進而容許採取必要行動,以符合相關工業規範和安全要求。

無論決定採取什麼方法,都務必考慮到所有涉及氣體的本質和毒性。 舉例而言,任何僅測量累積時間平均濃度的裝置,或為後續實驗室分析進行採樣的裝置,當作業人員短暫暴露到劇毒物質的致命量時,皆無法提供保護。 另一方面,在工廠某些區域中短暫超過長時間暴露界限 (LTEL) 的平均程度有可能是極為正常的,並不需要顯示為警報狀況。 因此,最佳的裝置系統應該能夠同時監控短時間和長時間暴露程度,以及瞬時警報程度。