Число людей, погибших от воздействия токсичных газов, превышает число погибших в результате воспламенения горючего газа. (Необходимо отметить, что существует большая группа газов, которые обладают и горючими, и ядовитыми свойствами, поэтому иногда даже для детекторов токсичных газов требуется наличие разрешения для эксплуатации в опасных зонах.) Основная причина, по которой горючие и токсичные газы рассматриваются раздельно, заключается в том, что вызываемые ими опасности и соответствующие нормативы по ним, а также типы требуемых датчиков различаются.

Главный вопрос, рассматриваемый в связи с токсичными веществами (не говоря уже об очевидных проблемах экологии), — это воздействие на персонал даже в малой концентрации, например при вдыхании, попадании в желудочно-кишечный тракт или впитывании через кожу.Поскольку отрицательные последствия часто имеют место при дополнительном длительном воздействии, важно измерить не только концентрацию газа, но и общее время воздействия.Известны даже случаи синергизма, когда вещества взаимодействуют и совместно оказывают гораздо худший эффект, нежели по отдельности.

Вопрос концентрации токсичных веществ на рабочем месте зависит от органической и неорганической составляющей, включая потенциальные последствия для здоровья и безопасности сотрудников, а также возможное загрязнение произведенного конечного продукта (или оборудования, используемого при его производстве) и последующее нарушение привычной рабочей деятельности.

Термины «пределы воздействия на рабочем месте» и «мониторинг профессиональных рисков» относятся главным образом к области промышленного мониторинга охраны здоровья и рассматривается в связи с воздействием на сотрудников опасных условий: газов, пыли, шума и т. д.Другими словами, цель в том, чтобы соответствующие уровни не превышали установленных предельных значений.

Это понятие включает в себя как осмотры рабочей зоны (определение потенциального воздействия), так и индивидуальную дозиметрию, при которой сотрудник носит при себе необходимые инструменты, а отбор проб выполняется максимально близко к вдыхаемой зоне.Это условие гарантирует, что измеренный уровень загрязнения действительно соответствует значениям объема веществ, вдыхаемых сотрудником.

Необходимо отметить особо, что как индивидуальная дозиметрия, так и мониторинг рабочего места следует рассматривать в качестве важных компонентов комплексного плана обеспечения безопасности.Они предназначены лишь для того, чтобы предоставить необходимую информацию о существующих условиях.Это позволит затем принять надлежащие меры в соответствии с трудовым законодательством и требованиями безопасности.

Вне зависимости от выбранного метода важно учесть природу токсичности всех вовлеченных в процесс газов.Например, любой инструмент, который измеряет лишь средневзвешенную по времени величину, или инструмент, который используется для переноса образца для последующих лабораторных анализов, не защитит сотрудника от кратковременного воздействия смертельной дозы высокотоксичного вещества.С другой стороны, незначительное превышение среднего предела долговременного воздействия в некоторых зонах предприятия может рассматриваться как вполне нормальное явление и не требует зачисления в разряд чрезвычайных ситуаций.Поэтому оптимальная система инструментальных средств должна быть в состоянии отслеживать уровень как кратковременного, так и долговременного воздействия, а также мгновенные аварийные пределы.